Vacaciones en Taiwán

mis vacaciones en Taiwán

Lo más probable es que si alguien ha viajado a Taiwán, ha sido por negocios. Y hay una muy alta probabilidad de que haya entrado y salido de Taipéi tan rápido como se lo permitan sus negocios. Pocos son los que dedican tiempo a unas vacaciones en Taiwán para descubrir un país maravilloso.

Viaje de negocios a Taiwán

Mis vacaciones en Taiwán y cómo descubrí un país diferente

Al menos esto fue lo que me ocurrió a mí hasta que Kevin, un socio de negocios taiwanés, me invitó a la boda de su hijo y se unió a él su esposa en un viaje para ver más de su país. Mi semana de vacaciones en Taiwán fue tan enriquecedora que me conmovió compartir las principales razones por las que me estaba privando de una inolvidable experiencia cultural.

Mi días en Taiwán

“Lo mejor se ve desde las ventanas de una limusina con exceso de velocidad”. Le dije una vez a un amigo al regresar de la capital. Pero eso fue hace mucho tiempo. Taipéi no es Taiwán. El campo fuera de la dinámica de la capital del país está lleno bellos paisajes. En un corto período de tiempo se puede ir de las playas tropicales y espectaculares acantilados a las calientes aguas termales y tranquilos lagos.

La ciudad de Taipei en mis vacaciones en Taiwán

Cuando aprendía geografía en la escuela, Taiwán se llamaba “Formosa”, que significa “hermosa”. Nombre dado por los exploradores portugueses que pasaban de camino a Japón en el siglo XVI. Es la belleza profunda y fértil que ha hecho a la isla de Taiwán atractiva para las potencias extranjeras como los portugueses, españoles, japoneses y holandeses.  Todos los cuales probaron su mando en el dominio colonial de diferentes ciudades. Ahora son los turistas que están empezando a aprender de sus encantos.

Si tienes tiempo sólo para una visita fuera de Taipei, te sugiero Taroko Gorge. Ninguna guía me preparó para las vistas de la ventana del coche cuando entramos en este popular parque nacional. Las paredes del cañón de mármol se alzaban alrededor de nosotros y sobre el río de aguas bravas que corría debajo. En un punto panorámico del Parque Nacional Taroko Gorge, vi a Kevin y su mujer delante de mí en el camino. Percibí como caminaban de la mano bajo los acantilados donde colgaban exuberantes helechos verdes gigantes y flores. Parecían tener detrás una catedral de la naturaleza.

Las bellezas del Parque Nacional de Taiwán

Parque Taroko Gorge en mis vacaciones en Taiwán

Me quedé encantado con lo que veía, comenzaba a disfrutar de mis vacaciones en Taiwán. Los puentes en arco de color rojo que cruzaban arroyos y cascadas. Pagodas a las que se llega por rutas de senderismo. Incluso los caracteres chinos escritos en un acantilado lejano parecían encajar, las cosas emanaban arte para mí.

En Taroko Gorge, nos alojamos en el lujoso hotel Grand Formosa Taroko, ubicado en las montañas. Los arquitectos estaban tan impresionados por el escenario que incluso llegaron a poner ventanas en los baños. Así pude tumbarte en la bañera y mirar las montañas de color gris plata escarpadas.

Hotel Grand Formosa en Taiwán

Vacaciones en Taiwán para relajarse

Muchos se preguntarán si es posible ir a Taiwan para relajarse. Si usted ha estado yendo por negocios, la propuesta suena como una gran contradicción. Es por eso que me sorprendió encontrarme en el complejo de cinco estrellas Caesar Park Hotel Kenting. En la ciudad balneario de Kenting, desde mi balcón podía ver las palmeras, sombrillas y una enorme piscina serpenteante.

Hotel en Kenting en mis vacaciones en Taiwán

El folleto en la habitación para el spa era tentador. Antes de que me volviera, la mujer de Kevin me trajo algunas jugosas papayas que había comprado junto a la carretera. El fresco olor a humedad, el sabor dulce y el sonido de las palmeras me confirmó que estábamos en el cinturón turístico de Taiwán.

La ciudad turística de Taiwán está en el extremo de la isla hacia el sur, donde el estrecho de Taiwán se encuentra con el Pacífico y el canal de Bashi. Kenting ofrece la serenidad del parque nacional que lo rodea (Parque Nacional Kenting). Con un magnífico faro histórico y las playas ruidosas a la vez que tranquilas.

Aprender de la cultura aborigen de Taiwán

cultura aborigen en mis vacaciones en Taiwán

Mientras conducíamos por las montañas en mis vacaciones en Taiwán, Kevin señaló a grupos de niños cargados con mochilas. Caminaban en la curvada carretera de montaña. Sonaba orgulloso al describir los pueblos aborígenes de Taiwán, con sus grandes ojos y labios carnosos. En Taroko estábamos rodeados por una entusiasta tropa de niños aborígenes practicando una danza ceremonial con lanzas de madera. Mis rasgos occidentales eran fascinantes para ellos, y aprovecharon la oportunidad de practicar su inglés. Cada uno, a su vez, dio su nombre, preguntó el mío, y cantó, “¡Bienvenido a Taroko!”

Cuando leí sobre los aborígenes en mis guías de Taiwán, asumí que eran algo del pasado y primitivo. Una provocación para los turistas y un tema para los parques de atracciones. Mi sorpresa durante nuestra excursión a Taroko fue bestial. Kevin me dijo que la hermosa anfitriona de nuestro Pacific beachside bed & breakfast era miembro de la tribu aborigen Amis. Como gran parte de los niños que nos habíamos cruzado.

Nuestra anfitriona estaba lejos del estereotipo rústico de aborigen. Subía a su moto frente a su imponente casa de ladrillo de tres pisos decorada con ornamentados balcones adornados con flores. Vestida con una camiseta blanca y gorra de béisbol roja, era una descendiente de Polinesia.

La cultura tradicional en Taiwán

Un malentendido generalizado acerca de Taiwán, especialmente por parte de los viajeros de negocios, es que “allí”, no hay cultura. En realidad, no es cierto. Gracias a la situación política durante la segunda mitad del siglo XX, se verá más de la cultura asiática en Taiwán que en el continente. Taiwán nunca pasó por una revolución y una esterilización cultural. Ha preservado conscientemente, ininterrumpidamente, una herencia cultural surgida muy atrás en la historia. Mucho antes de que la palabra escrita llegara a la isla.

Museo nacional de Taiwán en Taipei

Si está buscando arte asiático de clase mundial, puede sorprenderse al saber que el 10% de los elementos chinos más grandes del mundo se almacenan en catacumbas gigantes en la montaña detrás del Museo del Palacio Nacional. El Museo del Palacio Nacional de Taipei alberga grandes obras de arte asiático. Fue una de mis visitas preferidas en mis vacaciones en Taiwán. En 1949 los nacionalistas chinos, o Kuomintang, bajo Chiang Kai-shek trajeron las cajas a Taiwán. En ellas almacenaron alrededor de 600.000 de los tesoros artísticos más grandes de la ciudad prohibida de Pekín. Una colección que data del siglo X A.D.

Sanar el alma en un templo de Taiwán

Tal vez una de las principales razones por las que Taiwán es un país tan agradable para visitar es su rico patrimonio espiritual. Encontrará tolerancia y aceptación de una mezcla saludable de creencias en todas las áreas de la vida de los taiwaneses. Van desde las interacciones diarias compasivas hasta las ceremonias religiosas que pueden estar arraigadas en el budismo, el taoísmo o el confucianismo. A menudo combinados en un panteón de deidades y costumbres populares.

Templo en Taiwán

Cuando me imagino una vista panorámica de Taiwán, veo un paisaje salpicado de espectaculares tejados de templos. Con el detalle de sus aleros inclinados hacia el cielo para atraer la buena fortuna y rechazar el mal. Ya sea en un parque industrial, centro comercial, campos de agricultores o en un barrio tranquilo.

Haciéndose eco de la exuberancia de los tejados, el interior del templo, lejos de la solemnidad eclesiástica, es un banquete para los sentidos. Al entrar entre pilares tallados y pasar el portal, se pasa al área de los espíritus. Bajo techos viejos y manchados de humo en la semi-oscuridad, se siente el incienso y los aceites quemados. La vieja madera lacada y los suelos de cemento mohoso terminan la decoración.

A medida que los ojos se ajustan a la oscuridad, se observa un banquete opulento en una mesa para los dioses. Ofrendas de frutas dispuestas con amor, platos de pasteles, arreglos florales y una pulcra pirámide de papel amarillo.

La comida sana de Taiwán

Una de las atracciones en mis vacaciones en Taiwán ha sido la delicada comida taiwanesa. El país siempre gozó de tierra fértil, produciendo una abundancia de alimentos. En tiempos más recientes, el té ha alcanzado renombre mundial. Esta fecundidad de la tierra taiwanesa, ha creado una cocina que es una fuente de orgullo para sus habitantes. A su vez, es una gran bendición para el visitante hambriento.

Comida sana de Taiwán Taipei

En la costa Este comíamos mariscos seleccionados de los estanques de un restaurante al lado del puerto. Una pequeña cafetería familiar nos servía una sopa especial recomendada por sus propiedades curativas. En Tainan nos sentamos en pequeños taburetes de madera para saborear la sopa en la tienda de fideos de 100 años. La famosa sopa Du Siao Yue Danzai Noodles. Creada por un pescador para obtener ingresos durante las épocas del año en que no podía pescar.

En casa de Kevin saboreé un rico plato de sopa de camarones. Uno de los 200 cuencos que su madre hizo para que amigos y parientes disfrutaran de buena fortuna en la boda. Y en la nueva casa del novio y la novia, compartí una sopa fría. Parecían bolas de chicle de color rosa impactante (hechas de arroz glutinoso) para “traer dulzura al matrimonio”.

Cómo es la gente de Taiwán

La comida final de nuestro viaje fue en Taipei. En un restaurante en el centro comercial adyacente a Taipei 101. Actualmente uno de los edificios más alto del mundo y piedra angular de un distrito impresionante, con una planificación lujo. Mientras cenábamos, me preguntaron si podía citar un artículo que había leído sobre Taiwán. En muchos de ellos se dice que los occidentales deben reprimir sus manifestaciones de afecto. En particular al saludar y abrazarlos.

Me dijeron que estaba equivocado, que los taiwaneses son personas cálidas y se abrazan. Los sentimientos humanos y el tratamiento generoso con los demás ocupan un lugar destacado entre las prioridades de los taiwaneses de todas las edades. Había sentido la cálida bienvenida desde que había llegado. Lo había visto mientras la novia ofrecía dulces y le agradecía a cada uno de sus 600 invitados personalmente.

El matrimonio que había actuado como magníficos anfitriones me abrazó para despedirme. Fue así como terminé mis vacaciones en Taiwán, feliz por haber descubierto un país diferente. Con una gente maravillosa que seguramente vuelva a visitar.

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